När jag läste litteraturhistoria i mitten av 90-talet nådde endast Sapfo, Selma Lagerlöf och Karin Boye litteraturlistorna. Resten av författarna var män. Victoria Benedictsson stiftade jag bekantskap med senare. Hennes kanske mest kända roman Pengar gavs ut 1885 och då under Benedictssons pseudonym Ernst Ahlgren. Den handlar mycket om kvinnors rättigheter inte minst inom äktenskap. Huvudpersonen Selma är 16 år då vi träffar henne första gången. Hon bor hos sin farbror, som är kyrkoherde och sin faster, medan hennes far befinner sig på annan ort. Hos honom bor också Selmas kusin Richard som studerar till läkare.

Vi får följa Selma från att hon är en pigg sextonåring med “pojkfasoner” tills hon är en gift 23-åring som tappat hoppet om det mesta.  Det är ett känslosamt porträtt av en människa som vill så mycket och får så lite på grund av samhällets strukturer och trånga könsroller. Selma borde vara en av de stora fiktiva karaktärerna inom litteraturhistorien och det är verkligen synd att hon fått leva ett liv utanför rampljuset. Något hon inte är ensam om då väldigt många verk av kvinnliga författare uppmärksammats allt för lite. Här har vi en sextonåring som vågar ta för sig i livet och som struntar i vad andra tycker är lämpligt för henne att göra. Trots att hon drömmer om att bli konstnär släpper hon det när hon gifter sig med den mycket äldre Pål. Hon älskar honom inte, är ärlig med att hon aldrig kommer att göra det, men hon inser ändå att det inte finns några alternativ till äktenskap för henne. En fri själ som tidigt tvingas anpassa sig till den bistra verkligheten alltså.

Eftersom Selma inte tror på kärleken är det inte så att hon tror sig offra möjligheten till att få leva med sitt livs kärlek, men det blir tydligt för henne att ett kärlekslöst äktenskap inte är något hon kan finna sig i. Vad som är alternativet är oklart, då en kvinna visserligen får gifta sig som sextonåring, men inte blir myndig förrän hon är 25 år förutsatt att hon inte var gift. Åldern sänktes 1884 till 21 år, men fortfarande krävdes att en kvinna var ogift för att kunna bli myndiga. Det var först 1921 som även gifta kvinnor blev myndiga. Samma år fick de också rösta för första gången.

Victoria Benedictssons bok är en viktig historia som tydligt beskriver den situation som kvinnor befann sig i under slutet av 1800-talet. Selma har trots allt ett ganska bra liv. Hon har hus, man och faktiskt också pengar. Inga egna, men rent materiellt saknar hon ingenting. Jag läste Pengar ganska nyligen då några av mina elever vill läsa den när de fick välja klassiker i Svenska 2. Jag tyckte om dem och det gjorde de också. Det tar några kapitel att komma in i språket, men det är ingen svårläst bok och dessutom är den förvånansvärt relevant.

En lättläst version av Pengar finns utgiven av Vilja förlag som en del av deras serie Tidlösa berättelser. Det är en lyckad bearbetning och dessutom finns arbetsmaterial till boken. En del av det går säkert att använda även till originalversionen.


Om boken

Pengar av Victoria Benedictsson (Ernst Ahlgren), utgiven första gången 1885, den här utgåvan gavs ut av Albert Bonniers förlag, (2012), 218 sidor

Pengar, lättläst utgåva, Vilja förlag, (2021), 144 sidor, LIX 18


0 kommentarer

Lämna ett svar

Platshållare för profilbild

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

This website uses cookies. By continuing to use this site, you accept our use of cookies.